Fiesta de San Sebastián

Por Jesús Alberto Cabrera
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El 20 de enero se celebra en el santoral católico el día de San Sebastián, ese soldado romano que se convierte al cristianismo y muere defendiendo su nueva fe. Esta advocación traída a Pasto por los Dominicos en 1580 es el origen del Carnaval.

Hoy en la parroquia de San Sebastián en Pasto, en el barrio Anganoy y en diferentes lugares de la ciudad se le rinde culto en su honor. Las tradiciones orales y los fiesteros indican que al Santo, le gusta que los fiesteros y fieles le deben hacer una gran fiesta, en la que se diviertan con comida, baile y trago en una especie de carnaval de la alegría. Estos son los rastros más evidentes de esta tradición cultural de origen colonial.

Carnavales en honor al Santo se celebran en España, Puerto Rico, México (Tabasco), Perú (Piura, Cajamarca) etc. La ciudad que tiene el Carnaval más promocionado del mundo de llama San Sebastián de Rio de Janeiro. (fundada como São Sebastão do Rio de Janeiro). Esto nos indica que este santo tiene relación con los carnavales y fiestas incluyendo las famosas corralejas, que todavía se celebran en muchos pueblos de la costa caribe de Colombia. (Ya llegó el 20 de enero…..)

Para conocer un poco de la historia de este santo, les comparto una pequeña reseña de este personaje que está muy ligado a la cultura de muchos pueblos del mundo y por supuesto de los pastusos.

(Historia extraída de Gran Enciclopedia Rialp . Madrid 1981). Sebastián era hijo de familia militar y noble, oriundo de Milán (263 D.C.). Fue tribuno de la primera cohorte de la guardia pretoriana en la que era respetado por todos y muy apreciado por el Emperador, que desconocía su cualidad de cristiano.

Cumplía con la disciplina militar, pero no participaba en los sacrificios idolátricos. Como buen cristiano, no solo ejercitaba el apostolado entre sus compañeros sino que también visitaba y alentaba a los cristianos encarcelados por causa de Cristo. Fue a partir del encarcelamiento de dos jóvenes, Marco y Marceliano, cuando Sebastián empezó a ser reconocido públicamente como cristiano. Los dos jóvenes fueron arrestados y les fue concedido un plazo de treinta días para renegar de su fe en Dios o seguir creyendo en Él.

Sebastián, enterado de la situación, bajó a los calabozos para dar palabras de ánimo a los muchachos. A partir de ese momento, se produjeron muchas conversiones y, como terrible consecuencia, martirios, entre ellos el de los dos muchachos encarcelados, Marco y Marceliano.

Imagen de San Sebastián, que se venera
en Pasto
Foto: Jesús Alberto Cabrera
Debido a todo esto, el Papa San Cayo le nombró defensor de la Iglesia. Sin embargo, el Emperador Maximiano también se enteró de que Sebastián era cristiano y mandó arrestarlo. Sebastián fue apresado en el momento en que enterraba a otros mártires, conocidos como los “Cuatro Coronados”. Fue llevado ante el Emperador Maximiniano que le dijo: “Yo te he tenido siempre entre los mejores de mi palacio y tú has obrado en la sombra contra mí, injuriando a los dioses”.

San Sebastián no se amedrentó con estas palabras y reafirmó nuevamente su fe en Jesucristo. La pena ordenada por el Emperador era que Sebastián fuera atado y cubierto de flechas en zonas no vitales del cuerpo humano, de forma que no muriera directamente por los flechazos, sino que falleciera al cabo de un tiempo, desangrado, entre grandes y largos dolores. Los soldados, cumpliendo las órdenes del Emperador, lo llevaron al estadio, lo desnudaron, lo ataron a un árbol y lanzaron sobre él una lluvia de saetas. Cuando acabaron su misión y vieron que Sebastián ya estaba casi muerto, dejaron el cuerpo inerte del santo acribillado por las flechas.

Sin embargo, sus amigos que estaban al acecho, se acercaron, y al verlo todavía con vida, lo llevaron a casa de una noble cristiana romana, llamada Irene, que lo mantuvo escondido en su casa y le curó las heridas hasta que quedó sano.

Cuando Sebastián estuvo nuevamente restablecido, sus amigos le aconsejaron que se ausentara de Roma, pero el santo se negó rotundamente pues su corazón ardoroso del amor de Cristo, impedía que él no continuase anunciando a su Señor. Volvió a presentarse con valentía ante el Emperador, cuando éste se encontraba en plena ofrenda a un dios, quedando desconcertado porque lo daba por muerto, momento que Sebastián aprovechó para arremeter con fuerza contra él y sus creencias. Maximiniano ordenó que lo azotaran hasta morir (año 304), y esta vez, los soldados se aseguraron bien de cumplir sin errores la misión.

El cuerpo sin vida de San Sebastián fue recogido por los fieles cristianos y sepultado en la en un cementerio subterráneo de la Vía Apia romana, que hoy lleva el nombre de Catacumba de San Sebastián.

Durante la peste de Roma (680) fue invocada su protección particular y desde entonces la Iglesia Universal ve en él al abogado especial contra la peste y en general se le considera como gran defensor de la Iglesia. Desde esa época hasta nuestros en días es considerado el santo de la vitalidad y que devuelve la salud a sus fieles.

La iconografía de San Sebastián es amplísima. La representación más antigua data del siglo V, descubierta en la cripta San Cecilia, en la catacumba de San Calixto. A partir del Renacimiento los artistas lo representan como soldado, generalmente semidesnudo atado a un árbol y erizado de flechas. Por ser uno de los santos más reproducidos por el arte es conocido como el Apolo cristiano.

Desde el 10 de enero hasta el 21 de enero se celebra en la Parroquia de San Sebastián de la ciudad de Pasto, las fiestas en homenaje a San Sebastián, el soldado romano que se convierte al cristianismo. Esta advocación llegó a Pasto en 1580 con el arribo de los Dominicos. En este momento se celebra en la plazoleta del Templo de la Panadería un acto cultural que evoca las fiestas carnavaleras en honor al santo de origen pagano y que es origen del Carnaval de Pasto.

Estas fiestas se celebran también en Anganoy el Alto de Daza y en Yascual y Esnanbud en Tuquerres.

En Sandoná se celebra la fiesta en la vereda del Vergel y en la basílica Nuestra Señora del Rosario.


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